아르간 오일에 관하여

아르간 오일은 고대의 미용 비법입니다. 이 오일은 상록수 나무 열매에서 추출됩니다. 에코 인증을 받은 아르간 오일은 모로코의 남서부 반 건조 사막에서 주로 서식하는 나무에서 나옵니다. 영양이 풍부하고  질병 치유 효과가 있으며 미용에도 좋은 효능으로 널리 알려져 있으며, 세월의 흔적이 짙어가는 피부, 건조한 피부,  여드름 피부, 손상된 모발, 잘 부러지는 손톱등에 기적같은 효과를 보여줍니다. 아르간 오일이 “액체 황금” 이나 “모로코의 황금”으로 불리는 것은 바로 이같은 이유 때문입니다.

아르간 오일의 생산 과정

아르간 오일 또는 아르가인 오일은 아르간 나무의 열매에서 추출하는 매우 희귀한 오일입니다. 이 나무의 원산지는  모로코입니다. 이 때문에 모로코 여인들은 수세기 전부터 피부 케어에 좋은 순수 아르간 오일의효능을 잘 이해하고 사용해왔습니다. 다양한 피부와 모발의 문제를 치유하는 아르간 오일의 효능은 오늘날 여러 연구를 통해 굉장한 발견으로 조명받고 있습니다.  이로 인해 전세계적으로 아르간 오일의 인기가 날이 갈수록 높아지고 있습니다.  아르간 오일은 필수 지방산과 특히, 건강에 해로운 활성 산소로부터 피부를 보호하는 리놀레산을 풍부하게 함유하고 있으며, 비타민 A와 E의 함량이 높아 피부 질환을 예방하는데 중요한 역할을 합니다.

아르간 오일은 아르간 나무에서 처음으로 수확한 잘 익은 열매에서 얻어집니다. 단단한 껍질을 제거한 다음 수제 돌 맷돌에서 약간의 물을 첨가해 갈면, 질척한 반죽같은 덩어리가 만들어지는데 이것을 반복해서 치댄 후에 꾹꾹 눌러 짜서 첫번째 아르간 오일 추출물을 얻습니다. 이 과정은 완전히 사람 손으로 이루어지며 , 이 귀한 오일 일 리터를 얻으려면 10시간 정도의 시간이 걸린다고 합니다. 아르간 오일은 비타민 E, 오메가 3, 필수 지방산이 풍부하고 조로증을 예방하는데 놀랄만한 효능을 보여줍니다.

모로코의 베르베르 여인들은 아르간 열매를 수확하고 오일을 짜는 일을 합니다. 전통적이고 수공업적인  생산 과정의 시작은 열매를 깨뜨려 열매 하나당 2-3개의 알멩이를 모으는 일입니다. 오일을 얻으려면 이 알멩이들을 돌 절구에 넣고 부셔야합니다. 절구에서 죽같은 것이 흘러 나오면 더 많은 오일을 얻기 위해 손으로 꼭 짜서 덩어리를  치댑니다. 이것은 노동 집약적인 생산 과정 입니다.  사람이 통합 20 시간 동안 일해야 약 1리터의 아르간 오일을 생산 할 수 있습니다.

아르간 나무와 유네스코

모로코 서남부 지역 토착 수종인 아르간 나무 (학명: 아르가니아 스피노사)는 열악한 환경에서도 번성하는 나무입니다 – 고온과 가뭄 척박한 땅에서도 살아남을 수 있고 수명이 최고 200년에 이릅니다.

이 나무는 모로코에서만, 그것도 남서부 지역에서만 주로 서식합니다. 아르간 나무 현재 단종 위험 수종이므로 이 나무가 자라는 2,560,000 헥타 정도의 대지는 유네스코의 보호를 받습니다. 이 나무는 환경과 먹이 사슬에 중요한 역할을 담당하고 있습니다. 아르간 나무는 척박한 환경에 적응해 살면서도 최고의 열매를 생산하고 있습니다.

아르간 오일은 베르베르 여인들의 사회적인 지위 향상에 기여하고 있습니다.

높아지는 인기와 수요 때문에 아르간 오일을 생산하는 베르베르 여인들의근로 조건도 향상되고 있습니다. 처음에 이 일로 먹고 사는 것은 참으로 어려운 일이었으나 요즘 이 여인들은 다양한 공정 무역 협동 조합에 속해서 오일을 생산하고 있습니다. 일부 여성들은 가족을 돌보기 위해 반나절만 일하는 것이 허용되기도 합니다. 이 여인들은 정당한 임금을 받고 일하고 있지만 더욱 존중 받으며 일하며 좋은 근로 조건을 보장받고 있습니다. 공정 무역 협동 조합은 베르베르 여인들의 사회적 경제적 지위 향상에 기여하는 것 외에, 아르간 숲의 보호에도 힘쓰고 있습니다.

순수 아르간 오일이 비싼 이유

순수 아르간 오일이 비싼 이유는 두 가지입니다. 첫째, 오일을 추출하는 나무가 단종 위험 수종이며, 오직 몇 곳에서만 서식하고 있습니다. 둘째, 소량을 오일을 얻으려면 굉장히 힘들고 지난한 과정을 거쳐야 합니다. 시장 가치가 높은 또 다른 이유는 영양적, 의료적, 미용적 가치가 있는 성분  때문입니다.  순수 아르간 오일은 싼 가격으로 판매하는 상품이 아니지만, 점점 더 많은 소비자들이 이 제품을 구매하고 있습니다.

아르간 나무 (생명의 베르베르 나무)

아르가니아 스피노자는 토착민에게 생명의 나무로 알려져있습니다. 남부 모로코의 반건조 사막 지대에서 많은 사람들 이 이 나무에 의지해서 살아가기 때문 입니다. 이 나무는 생태학적인 균형과 주민들의 경제적인 상황을 유지하는데 아주 중요한 역할을 하고 있습니다. 아르간 나무 (아르가니아 스피노사)는 삼급 토양에서 살아남을 수 있는 몇 안되는 나무입니다. 

아틀라스 산맥과 서부 사하라 사막 지대, 대서양 사이에 자리잡은 아르간 숲은 남서 모로코의 토착 수종입니다. 이 숲은  땔감용 나무, 가축을 위한 사료, 요리, 미용, 치료제 용으로 모두 사용 할 수 있는 식용 오일을 공급해서 3백만 베르베르인들을 부양하고 있습니다.

보통 7 미터에서 10 미터까지 자라나는 이 신성한 야생수는 그 특별한 성분과 놀라운 자생력으로 인해 모로코의 기적으로 알려져있습니다. 이 나무는 가뭄과 50°C에 이르는 고온에서도 살아남을 수 있으며, 150년에서 200년까지 살 수 있습니다. 만약 죽었더라도 칠 년 안에 다시 살아날 수도 있습니다. 강력한 뿌리 조직덕에 이 나무는 효과적으로 지반 침식을 예방하고 토양을 비옥하게 만들어 주며, 기존의 사막이 확대되는 현상을 막아줍니다. 그 뿌리는 물을 찾아 깊게 뻗어나가 토양을 단단히 묶어 줍니다. 이러한 뿌리 조직은 또한 지하수의 침윤 현상을 도와 수맥에 물이 다시 차오르게 하는 효과가 있습니다.

이 나무 밑과 주변에서 동식물군들이 번성하며 이는 다시 이 지역에 중요한 역할을 하는 생태적인 다양성을 창조합니다. 오늘날, 아르간 지대는 약 820,000 핵타에 이르며, 모로코 남서부 숲 면적의 70%를 차지합니다. 1 헥타의 아르간 나무 는 800kg의 잘익은 열매를 생산하며, 이것은 또한 후에 40kg의 아르간 너트를 생산합니다. 이 40kg의 너트는 후에 낮은 온도에서 압착해서 추출한 18리터의 아르간 오일로 만들어지며, 건강에 좋은 수천 가지의 효능이 있는 진짜 “액체 황금”으로 여겨지고 있습니다.

1988년 모로코의 아르간 숲은 유네스코의 국제적인 생물권 보호지역으로 지정되었습니다. 1999년 아르간 나무는 세계 문화 유산에 등재되었습니다.